Το επερχόμενο καλοκαιρινό διάλειμμα στη Formula 1 αναμένεται να είναι μια περίοδος ανακοινώσεων, μιας και η Mercedes θα κληθεί να αποφασίσει ποιος εκ των Valtteri Bottas και George Russell θα πλαισιώσει τον Lewis Hamilton για το 2022.

Πρόκειται για μια πολύ σημαντική υπόθεση και για τους δύο οδηγούς που εμπλέκονται, καθώς θα καθορίσει εν πολλοίς τη μελλοντική τους καριέρα, και το βαθμό επιτυχίας που μπορούν να απολαύσουν μέσα στα ερχόμενα έτη.

Επίσης, πρόκειται για μια απόφαση που θα επηρεάσει όλο το grid, καθώς αναμένεται να αλλάξουν θέσεις και σε άλλες ομάδες, ειδικά στην περίπτωση που ο Russell γίνει κάτοικος Brackley.

Από τη μία πλευρά υπάρχουν ομάδες σαν την Alfa Romeo οι οποίες βλέπουν ως ευκαιρία το να μείνει free agent ένας οδηγός με τις επιτυχίες και τα βιώματα του Valtteri Bottas.

Από την άλλη, εάν ο Russell γίνει teammate του Hamilton, η Williams έχει μπροστά της τον αρκετά σοβαρό πονοκέφαλο του να βρει έναν επάξιο αντικαταστάτη του Βρετανού, τη στιγμή που η Formula 1 αλλάζει ριζικά με τους νέους κανονισμούς του 2022.

Εάν ο Russell πάει στη Mercedes, τότε το να βρει η Williams αμέσως έναν αντίστοιχο οδηγό, ο οποίος θα μπορεί να αποτελέσει τον ηγέτη στην ομάδα σίγουρα δεν είναι εύκολο, ειδικά για μια ομάδα που τερμάτισε στην τελευταία θέση του Πρωταθλήματος Κατασκευαστών τα τελευταία τρία έτη.

Η Williams δεν μπορεί να δώσει εγγυήσεις περί ανταγωνιστικότητας αυτή τη στιγμή. Για όλα τα δυνατά Σάββατα που έχει να επιδείξει στο φετινό παλμαρέ της, υπάρχει η βαθμολογική “ξηρασία” της Κυριακής, με τον Russell να μην έχει βαθμολογηθεί ακόμα με την ομάδα του Grove.

Από το να ρισκάρει να μείνει χωρίς αξιόλογες επιλογές για οδηγό στην περίπτωση που ο Russell φύγει από την ομάδα, η Williams πρέπει να στραφεί στην αγορά των οδηγών, η οποία μάλιστα φαντάζει αρκετά ελπιδοφόρα. Υπάρχει μια γενναία δεξαμενή νέου ταλέντου και εμπειρίας που θα μπορούσε να βουτήξει η ομάδα το χέρι της.

Η πρώτη απόφαση που θα πρέπει να λάβουν στο Grove είναι το εάν θα παραμείνει ή όχι στην ομάδα ο Nicholas Latifi, του οποίου το διετές συμβόλαιο με την ομάδα εκπνέει στο τέλος της σεζόν.

Αν και ο Καναδός δεν έχει πετύχει κάποιον βαθμό, ηττημένος κατά κράτος από τον Russell σε όλα τα μήκη και πλάτη της πίστας, η πολύτιμη χορηγία που δίνει στην ομάδα ο πατέρας του φέρνει αξία στη Williams, σε μια εποχή που τα έξοδα της Formula 1 παραμένουν σε δυσθεώρητα ύψη.

Όταν ληφθεί η απόφαση για τον Latifi, το επόμενο σημείο προσοχής θα πρέπει να είναι το εάν θέλει η ομάδα να αντικαταστήσει τον Russell με έναν από τους οδηγούς του προγράμματος νέων της Mercedes.

Στο πεδίο αυτό, έχει ξεκινήσει το τελευταίο διάστημα μια παραφιλολογία σχετικά με πρόθεση της Mercedes να πάρει τον Nick de Vries, πρωταθλητή στη Formula 2 και εργοστασιακό οδηγό της ομάδας στη Formula E και να τον φέρει στη Formula 1 για λογαριασμό της Williams.

Ο De Vries, κατέχει ήδη τον ρόλο του αναπληρωτή οδηγού στη Mercedes, η οποία φέρεται να βλέπει προοπτικές στο μέλλον του 26χρονου για μια καριέρα στο κορυφαίο μηχανοκίνητο σπορ.

Στο βάθρο ανέβηκε στον αγώνα της FE στο Λονδίνο ο De Vries

Τόσο για τον De Vries όσο και για τον έτερο οδηγό της Mercedes και πρώην οδηγό της McLaren, Stoffel Vandoorne, αναφέρθηκε με επιδοκιμαστικά σχόλια ο Toto Wolff στον αγώνα για το ηλεκτρικό πρωτάθλημα στο Λονδίνο πριν λίγες μέρες, αναφέροντας πως και στους δύο αξίζει μια θέση στη F1.

“Ο Stoffel έπεσε στα βαθιά σε μια McLaren που ήταν δύσκολη στο να λειτουργήσει τότε”, δήλωσε ο Αυστριακός. “Και στους δύο αξίζει να είναι στη Formula 1 και ελπίζω να μπορέσουν να βρουν τον δρόμο τους για εκεί”.

“Είμαι πραγματικά χαρούμενος που είναι οδηγοί μας για τη Formula E και δε θα μπορούσα να ευχηθώ για κάτι καλύτερο. Αλλά ποτέ δεν θα σταθώ εμπόδιο σε κάποιον οδηγό μου εάν θέλει να αρπάξει την ευκαιρία να τρέξει στη Formula 1”.

Η Williams δεν χρειάζεται ωστόσο να βασίζεται 100% στη Mercedes για τον οδηγό της την επόμενη μέρα, καθώς εξακολουθούν να υπάρχουν αρκετές δυνατότητες στην αγορά.

Μέλος της ακαδημίας νέων οδηγών της Williams, ήδη από το 2019, είναι ο Dan Ticktum, ο οποίος διανύει μια αρκετά θετική χρονιά στη Formula 2.

Τα σχόλια περί μεγάλου οδηγικού ταλέντου για τον νεαρό Βρετανό πληθαίνουν, έχοντας βρεθεί στην καριέρα του αρκετές φορές στα πρωτοσέλιδα εξαιτίας της προσωπικότητάς του, τόσο για καλούς όσο και για κακούς λόγους.

Στην 4η θέση του Πρωταθλήματος Οδηγών της Formula 2 βρίσκεται αυτή τη στιγμή ο Dan Ticktum

Στον αντίποδα, υπάρχουν αρκετοί ελεύθεροι έμπειροι οδηγοί που θα μπορούσαν να πληρώσουν το κενό του Russell, οι οποίοι μάλιστα με τα βιώματά τους θα μπορούσαν να βοηθήσουν τη Williams στην προσπάθειά της να ανακάμψει, υπό τους νέους κανονισμούς.

Μιλώντας για έμπειρους και ελεύθερους οδηγούς, το πρώτο όνομα που έρχεται στο μυαλό είναι αυτό του Nico Hulkenberg, ο οποίος δεν έχει εγκαταλείψει ακόμα το όνειρο της F1, έχοντας κάνει κάποιες τρομερές εμφανίσεις με τη Racing Point, ως αναπληρωματικός μάλιστα οδηγός, το 2020.

Ο Γερμανός αυτή τη στιγμή κατέχει το ρόλο του αναπληρωματικού οδηγού στην Aston Martin και τη Mercedes, έτσι βρίσκεται εντός των πραγμάτων για τις τελευταίες εξελίξεις στον κόσμο της F1.

Στη συνέχεια, ακόμα ένα έμπειρο όνομα είναι αυτό του Daniil Kvyat, ο οποίος αυτή τη στιγμή είναι τρίτος οδηγός της Alpine και νιώθει πως έχει ακόμα να προσφέρει πολλά στη F1, έχοντας χάσει τη θέση του στην AlphaTauri την περασμένη σεζόν.

Ο Ρώσος είχε ένα καλό φινάλε στο 2020 και οι πρότερες εμπειρίες του από Red Bull και Ferrari σίγουρα θα φαινόντουσαν πολύτιμες στη Williams, η οποία βρίσκεται σε φάση ανοικοδόμησης.

Για την ομάδα του Grove, φαίνεται πως οι επιλογές περισσεύουν. Όλα εξαρτώνται από την τελική απόφαση της Mercedes όμως, η οποία αναμένεται πιθανότατα μέσα στην καλοκαιρινή διακοπή.




ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΜΑΣ

FACEBOOK - TWITTER